Ihmeellinen havainto: Kuolema eteni sinisenä aaltona madossa – katso video

Jaa kaverilleTilaa Seura
Sukkulamadon kuolema näkyi ultraviolettivalaistuksessa sinisenä valona.
Sukkulamadon kuolema näkyi ultraviolettivalaistuksessa sinisenä valona. © David Gems / UCL
Kuolinhetken määrittely ei ole helppoa.

Vielä parisataa vuotta sitten hautajaisia viivytettiin siihen asti, että mätäneminen oli varmasti alkanut – ettei vainaja sittenkin olisi elossa ja heräisi arkussa maan alla.

Kun hengityskone keksittiin, ja aivotoimintansa menettäneitä potilaita saatettiin pitää pitkiä aikoja hengissä, keksittiin aivokuoleman kriteerit.

Aiemmin tänä vuonna osoitettiin, että solujen toiminta jatkuu vielä ainakin vuorokausi kuoleman jälkeen, ja joidenkin geenien aktiivisuus peräti lisääntyi reaktiona kuolemaan.

Tämä tarkoittaa, että tunnemme biologisen kuoleman prosesseja vielä kovin huonosti, mikä tekee kuolinhetkenkin määrittelystä enemmän tai vähemmän sopimuskysymyksen.

Sinisen valon arvoitus

Brittiläinen tutkimusryhmä on selvitellyt biologisen kuoleman prosesseja pitkään tutkimalla, miten sukkulamato kuolee.

Sukkulamato on tähän hyvä malli, sillä se on läpinäkyvä. Kun mato kuolee, tutkijat voivat seurata mikroskoopin alla reaaliajassa, mitä sen soluissa tapahtuu.

Vuonna 2013 ryhmä teki ihmeellisen havainnon: mato hehkuu kuollessaan valoa.

Tämä johtuu siitä, että kun madon suoliston solut kuolevat, ne hajoavat ja vapauttavat antraliinihappoa. Kun happo joutuu ulos solusta, se hehkuu heikkoa valoa, ja se näkyy ultraviolettivalaistuksessa sinisenä.

Kun tutkijat seurasivat tällä tavalla madon kuolemaa, he havaitsivat, että madon solut hajoavat kuin dominopalikat päästä häntäpäähän.

Havainto teki madon kuoleman tutkimuksesta huomattavan helppoa: tutkijat saattoivat vain seurata sinisen valon etenemistä madon sisässä.

Kalsium avainasemassa

Tuoreessa tutkimuksessa on selvitetty tätä prosessia tarkemmin tappamalla matoja erilaisilla menetelmillä ja seuraamalla kuoleman etenemistä.

Siinä havaittiin, että solun kuolema alkoi siitä, kun se ei enää kyennyt tuottamaan riittävästi energiaa.

Kun solun energia ehtyi, se ei enää kyennyt pitämään kalsiumia sisällään. Kalsiumionien ulosvirtaus sai solun hajoamaan, ja ilmeisesti ulos virrannut kalsium laukaisi kuoleman myös naapurisoluissa.

Video: Kuoleman kulku madossa. Lähde: David Gems / UCL.

Tutkimuksessa kuolema alkoi lihassoluissa ja eteni suolistoon. Suolistossa kuolema eteni sinisenä aaltona, ja samalla mato jäykistyi tavalla, joka muistutti ihmisen kuolonkankeutta.

Erotuksena ihmiseen madon kangistuminen tapahtui kesken kuolemaa – ja näytti olevan osa kuoleman biologista prosessia – kun taas ihmisellä kangistuminen tapahtuu muutama tunti kuoleman jälkeen.

Mutantti ei kangistu

Sukkulamadoista on tuotettu lukuisia mutantteja, ja tutkijat seurasivat myös sitä, eroaako mutanttien kuolema tavallisista sukkulamadoista.

Erityisen mielenkiinnon kohteena oli metusalem-mutantti, joka elää tavallisia sukkulamatoja paljon pidempään.

Nämä tulokset osoittivat, että pitkäikäiset mutantit kuolivat eri tavalla. Ne eivät jostakin syystä kangistuneet samalla tavalla kuin tavalliset madot, vaikka lopulta kuolivatkin.

Matojen biologisen kuoleman tutkimus on osa laajempaa ikääntymisen biologiaa koskevaa projektia, jossa etsitään ratkaisuja ikääntymisen tuomiin terveysongelmiin.

X