Makeaa rahaa: Kansa maksoi verot suklaana mayojen hallitsijoille – joka vuosi 11 miljoonaa kaakaopapua!

Jaa artikkeliTilaa Seura
Kuvituskuva: suklaata, joka näyttää mayahahmolta.
© istock
Kaakaolla on aina tiedetty olleen valtava merkitys mayakulttuurissa.

Ennen kuin oli kolikoita ja seteleitä, rahana käytettiin esimerkiksi nahkoja, kotiloita, suolaa tai tupakkaa.

Harvalla kansalla on kuitenkaan ollut niin herkullista rahaa kuin mayoilla. Heille käypää valuuttaa oli suklaa. Kaakaopavuilla maksettiin niin ostokset kuin verotkin.

Kaakaolla on aina tiedetty olleen valtava merkitys mayakulttuurissa

1600-luvulta on myös mainintoja siitä, että kaakaopapuja on käytetty rahana, mutta ei ole tiedetty, onko tapa ollut mayojen omaa keksintöä vai espanjalaisten tuoma tapa.

Tuore tutkimus osoittaa nyt, että kaakaopapuja käytettiin rahana jo vuosisatoja ennen espanjalaisten saapumista.

Rahana käytettiin myös maissia ja tupakkaa

Tutkimuksessa käytiin läpi mayojen varhaisimpia maalauksia, jotka esittävät kansan arkista elämää.

Ennen 600-lukua kaakaopapuja kuvataan vain harvoin, mutta 700–800-luvuilla kaakaopapuja on kaikkialla, ja asiayhteydestä on pääteltävissä, että niitä käytettiin nimenomaisesti maksuvälineenä.

Hallitsijoille maksettiin veroina joka vuosi noin 11 miljoonaa papua, mitä hovi ei olisi koskaan voinut syömällä kuluttaa. Syömisen sijaan niitä käytettiinkin rahana.

Mayat saattoivat käyttää rahana myös maissia ja tupakkaa, mutta kaakaopavut olivat halutumpaa valuuttaa. Tämä johtui kaakaon harvinaisuudesta.

Vaateliaat kaakaopuut kasvoivat kaukana ihmisasutuksesta ja sato vaihteli rajusti.

X