Paluu kultakantaan? Asiantuntija: ”Jääkiekkoleijonilla kovin joukkue vuosiin”

Jaa kaverilleTilaa Seura
Sentteri Alexander Barkov Jr. (vas.) kantaa Prahan MM-kaukalossa suurta vastuuta. © Markku Ulander/ LK
Jääkiekon MM-turnaukseen valmistautuva Leijonajoukkue on yhdistelmä konkareita ja nousevia NHL-tähtiä.

KOVIA NHL-NIMIÄ. NHL-vahvistukset liittyvät MM-joukkueeseen usein vasta kisojen kynnyksellä. Tšekissä 1.–17. toukokuuta pelattavaan MM-turnaukseen valmistautuvat Leijonat ovat saaneet tärkeitä NHL-pelaajia mukaan jo leiritysvaiheessa. Pitkän kaavan valmistelut ovat tehneet muun muassa Jussi Jokinen, Alexander Barkov Jr. ja Tuomo Ruutu.

”Tšekkiin matkaa viime vuosien nimekkäin Leijonajoukkue”, MTV Sport -kanavan jääkiekkokommentaattori Tero Lehterä arvioi.

TUTKAPARI? Suomi-kiekon uudeksi johtotähdeksi vuosia povattu Barkov ja 157-NHL-maalin Jokinen pelasivat päättyneen kauden NHL:n Florida Panthersissa. Tšekissä aikuisten MM-kisadebyyttinsä tekevä sentteri Barkov ja ensimmäistä kertaa Leijonia kipparoiva laitahyökkääjä Jokinen saatetaan nähdä samassa ketjussa.

”Kaksikossa on tutkaparin aineksia.”

Vuoden 1995 MM-voittaja Lehterä ei usko paineiden horjuttavan miehiä.

”Barkov on kantanut valtavia odotuksia jo vuosia, eivätkä ne tunnu hetkauttaneen hermottoman oloista nuorukaista. Jokinen on hyvä pelaaja, joka on jäänyt MM-kisoissa välillä varjoon. Kapteenin asema parantanee hänen peliään. Kipparina ei voi kadota pelin ulkopuolelle.”

PUOLUSTUKSEN PÄIVITYS. Monen NHL-puolustajan uran päättyminen on herättänyt huolta Leijonapakiston tasosta. MM-leirillä viilettäneiden Rasmus Ristolaisen ja Jyrki Jokipakan vahvat NHL-kaudet antavat osviittaa pakiston uusista vastuunkantajista.

”Heikompien vuosien jälkeen Suomessa kypsyy taas tasaiseen tahtiin huippupakkeja.”

Maalivahtivalinnassa Lehterä uskoo kevään KHL-mestariin Mikko Koskiseen. ”Miksi ei luotettaisi Euroopan parhaaseen veskariin?”

JALOSEN ENSIMMÄINEN. Seuratasolla huippumenestynyt Kari Jalonen valmistautuu ensimmäiseen MM-turnaukseensa.

”Jalosen pelitapa on moderni yhdistelmä nopeita suunnanmuutoksia, fyysisyyttä ja kiekkokontrollia. ”

NELJÄN SAKKIIN. Lehterä uskoo Leijonien pelaavan Tšekissä mitaleista.

”Neljän parhaan joukkossa ollaan.”

Suomen alkulohkon kovimmat vastukset ovat Venäjä ja USA, jonka Leijonat kohtaa avausottelussaan 1.5.

”Jenkkien tämän vuoden joukkue ei ole kummoinen, mutta Venäjä on aina huippuvaarallinen.”

X