Esko Valtaoja on 70-vuotiaana varovaisen toiveikas: ”Jospa sinnittelen elossa siihen saakka, kun astronautit lähtevät Marsiin”

Jaa artikkeli
Esko Valtaoja
Esko Valtaoja täytti kesäkuun 20. päivänä 70 vuotta. © Tommi Tuomi / Otavamedia
Avaruustähtitieteilijä Esko Valtaoja, 70, lähtee viimeistelemään kirjaansa Kainuun järvimaisemiin. Pitkään avaruustähtitiedettä tutkinut professori toivoo, että Marsista löytyy elämän merkkejä.

Avaruustähtitieteen professori Esko Valtaoja täytti 70 vuotta kesäkuun 20. päivänä.

”Päätin, etten tällä kertaa suuremmin juhli. Olen ehtinyt juhlia näyttävästi 60-vuotispäiviäni, virkaanastumisiani ja muita. Vietimme syntymäpäiväni vaimoni kanssa, myös serkkupoika vaimoineen oli mukana”, Esko Valtaoja kertoo.

Tuoko avaruuden tutkiminen perspektiiviä elämään?

”Kyllä, asioita täytyy katsoa pidemmältä kantilta, niin ajassa kuin paikassa. On helpompi asettaa päivän uutiset isompaan kehykseen. En myöskään luule, että jokaisesta vastoinkäymisestä tulee maailmanloppu.”

Kerrot tiedeasioista selkeästi. Onko tiedekielen kääntäminen kansankieliseksi haastavaa?

”Noudatan mummoni vanhaa neuvoa, hän kehotti puhumaan niin, että itsekin ymmärtää, mitä sanoo. Jos onnistun itselleni selittämään, niin siinä se on valmiina. Suurin haaste on ymmärtää ensin itse.”

Mikä on mieleenpainuvin elämäsi aikana tapahtunut tiedelöydös?

”Kaikkein suurin asia on se, kun varmistui, että maail­mankaikkeus todella on alkanut alkuräjähdyksestä. Maailma ei ole ollut ikuisesti olemassa.”

Mitä uskot tähtitieteen vielä löytävän?

”Jospa sinnittelen elossa siihen asti, kun ensimmäiset astronautit, taikonautit tai Elon Musk lähtevät katsomaan löytyykö marsperästä fossiileja tai peräti elämää syvältä pinnan alta. Olen varovaisen toiveikas.”

Lue myös: Mars kokee nyt avaruusluontainten ruuhkaa – Tähtitieteiljä: ”Mars on ihmiselle kammottava paikka, planetaarinen helvetti”

Esko Valtaoja – Mitä kesä tuo tullessaan?

”Viihdymme vaimoni kanssa hyvin kahdestaan, olemme selvinneet korona-ajasta helpommalla kuin monet kyläluudat ja sosiaaliset ihmiset.

Lähdemme mökille Kainuun Korvanniemelle. Ei tässä auta laiskana olla, vaikka tulisikin lämmin kesä, vaan vetäytyä venevajan varjoon kirjoittelemaan uutta kirjaani. Teksti tulisi olla kustantajalla heinäkuun lopussa.”

Esko Valtaoja

Esko Valtaoja on Seuran kolumnisti. © Tommi Tuomi / Otavamedia

Lue myös: Hopeatalous rulettaa – Esko Valtaojan varoitus: ”Varokaa nuoriso, harmaat pantterit vaanivat!”

X