Ukrainan presidentti Volodomyr Zelenskyi käyttää ääntään taitavasti kuin asetta: rohkaisuun ja myötätunnon keräämiseen maailmalta

Jaa artikkeliLähetä vinkki
Volodymyr Zelenskyi
Ukrainan presidentti Volodymyr Zelenskyi on pilapiirtäjien ja katutaiteilijoiden uusi suosikkihahmo kaikkialla Euroopassa – helposti tunnistettava kansanjohtaja. © Armend Nimani/AFP/LK
Ukrainan presidentillä Volodymyr Zelenskyillä ei ollut tarpeeksi asevoimia Venäjän hyökkäyksen estämiseen. Mutta hänellä oli yksi ase, jonka varassa taistelu jatkuu: uskottava vastarinnan ja vapauden ääni. Millainen mies puhuu näin?

Televisiohaastattelussa näkyy väsynytsilmäinen mies armeijan vihreässä t-paidassa. Parransänki rehottaa ja hiukset näyttävät siltä, että parturiin tai edes pesulle pitäisi lähiaikoina päästä. Mutta tavaramerkiksi noussut syvä, välillä kliininen ja välillä täynnä tunnetta oleva puheääni on ennallaan. Ukrainan presidentti Volodymyr Zelenskyi (s. 1978) vastailee länsimaisten toimittajien kysymyksiin hiekkasäkeillä suojatussa kokoustilassa Kiovan keskustassa.

Volodomyr Zelenskyi selittää rautalangasta vääntäen, millaista sotaa maassa on käyty nyt monta viikkoa ja miksi Venäjän asevoimien paraatimarssi Kiovaan ei ole heti onnistunut.

Venäjä on niskan päällä. Silti monin paikoin suurvalta on kokenut samanlaisia noloja tappioita kuin Neuvostoliitto Kuhmossa ja Suomussalmella talvella 1940.

Zelenskyin mukaan tämä johtuu siitä, että Ukrainan kansa ja sotilaat ovat löytäneet talvisodan hengen, jättäneet hetkeksi sivuun entiset lukuisat poliittiset erimielisyytensä ja yhdistyneet hyökkäyksen alla.

”Ennen sotaa”

Kun tiedotustilaisuus on päättymässä, toimittaja kysyy vielä yhden kysymyksen.

Koska olet viimeksi tavannut perheesi?

Zelenskyi pysähtyy hetkeksi, silmät kostuvat. Tytär Olexandra on 17-vuotias, poika Kirilo täytti tammikuussa yhdeksän.

”Ennen sotaa.”

Hetken kuluttua hän korjaa.

”Ei, se olikin… näin heitä kolme päivää sitten. Keskellä tätä sotaa.”

Mediatietojen mukaan Ukrainan erikoisjoukot estivät sodan ensimmäisen viikon aikana peräti kolme presidentin salamurhayritystä. Zelenskyi jäi silti pääkaupunkiin johtamaan kansaansa. © All Over Press

Mediatietojen mukaan Ukrainan erikoisjoukot estivät sodan ensimmäisen viikon aikana peräti kolme presidentin salamurhayritystä. Zelenskyi jäi silti pääkaupunkiin johtamaan kansaansa. © All Over Press

Ukrainan presidentin koko perhe on Venäjän maalitauluna

Ajantaju heittää, eikä ihme. Kuten niin moni muukin ukrainalainen, sodan takia pitkiä päiviä työskentelevä Volodymyr Zelenskyi on joutunut jättämään perheasiat hetkeksi mielestään.

Sillä erotuksella toki, että hänen tapauksessaan perhekin on yksi sodan kohteista.

Hänen puolisonsa Olena (s. 1978) myönsi viime viikolla, että tiedustelutietojen perusteella venäläiset suunnittelevat koko perheen eliminoimista, täydellisen vallanvaihdon varmistamiseksi.

Venäjä toimii tässä neuvostoaikaisen taktiikkansa mukaisesti, kylmän rationaalisesti. Tapettujen tai vangittujen puoluejohta­jien puolisoista ja lapsista on tullut ennenkin entisissä itäblokin maissa vastarinnan symboleja, keulakuvia oppositiolle.

Arkkitehdiksi opiskellut, televisio-ohjelmien käsikirjoittajana toiminut Olena Zelenska olisi tähän valovoimainen ja osaava hahmo.

Tällaisia Kreml ei voi jättää henkiin, jos se aikoo mitenkään hallita yli 41 miljoonan itsepäisen ihmisen valtiota.

Silti presidentin puoliso kertoi viime viikolla toimivansa samoin kuin miljoonat ukrainalaisnaiset nyt eri puolilla maata:

”En aio panikoitua tai itkeä. Aion olla tyyni ja luottavainen, koska lapseni katsovat minua. Olen heidän kanssaan, mieheni rinnalla.”

Zelenskyin perheen sometileiltä löytyy vuosien varrelta paljon kuvia pariskunnasta peuhaamassa lastensa kanssa. © Instagram

Zelenskyin perheen sometileiltä löytyy vuosien varrelta paljon kuvia pariskunnasta peuhaamassa lastensa kanssa. © Instagram

Oikeassa paikassa sota-aikaan

Volodymyr Zelenskyin nousu ensin politiikkaan ja sitten sodan takia kansallissankaruuteen on hämmentävä, rakettimainen menestystarina.

Meillä samaa voisi verrata siihen, että (sivistyneeksi tiedetty mutta politiikassa untuvikko) koomikko Joonas Nordman perustaisi vuonna 2023 kansanliikkeen ja etenisi jo seuraavana vuonna presidentinvaaleissa yllätysvoittoon.

Näin Zelenskyi kuitenkin teki, ja onneksi teki, monet ukrainalaiset sanovat. On vaikea arvailla, miten maa pärjäisi, jos sodan alkaessa sen johdossa olisi ollut joku vanhan, läpikorruptoituneen puolue-eliitin jäykkäniska.

Vastustajiensa aiemmin “pelkäksi näyttelijäksi” nälvimä Zelenskyi elää nyt roolia, jota juuri kukaan – ainakaan Vladimir Putin – ei uskonut mahdolliseksi.

Valtiojohtajasta on tullut aito kansakunnan johtaja, joka loistaa esiintymistaidoillaan, antaa ukrainalaisten vastarinnalle äänen sekä kasvot ja tuo maalle ulkomaista tukea enemmän kuin arvataankaan.

Ennen presidentiksi pääsyään hän oli suosittu, television lämminhenkisten ja satiiristen komediasarjojen tähti. Ironista kyllä, juuri nyt näilläkin hänen aiemman ammattinsa vähätellyillä taidoilla on informaatiosodassa käyttöä.

Kun vastapuolena on karkeasti puhuva, pitkän pöytänsä taakse eristäytyvä Putin, kontrasti herkästi virnistävään ja ministereitään halaavaan Zelenskyihin on valtava. Eroa lisää ääni, ihmiseltä kuulostava ääni.

Komediasarja Kansan palvelija (Sluha Narohy) kuvasi enteellisesti historianopettajaa, joka nousee vahingossa presidentiksi. Se teki pääosan esittäjästään televisionkatsojien ykköstähden. © Courtesy Everett Collection/All Over Press

Komediasarja Kansan palvelija (Sluha Narohy) kuvasi enteellisesti historianopettajaa, joka nousee vahingossa presidentiksi. Se teki pääosan esittäjästään televisionkatsojien ykköstähden. © Courtesy Everett Collection/All Over Press

Rennosti pukeutuva presidentti välttää koristeellisia univormuja. Sirpale­liivejä ja kypärää hänenkin on nyt pakko pitää. © STELLA Pictures / ddp

Rennosti pukeutuva presidentti välttää koristeellisia univormuja. Sirpale­liivejä ja kypärää hänenkin on nyt pakko pitää. © STELLA Pictures / ddp

Sodan aikana presidentti on kiertänyt sotilaiden, palokuntalaisten ja sairaanhoitajien luona, halaten ja jutellen ihmisten kanssa. Tyyli poikkeaa eristäytyvästä Putinista huomattavasti. ©  Shutterstock

Sodan aikana presidentti on kiertänyt sotilaiden, palokuntalaisten ja sairaanhoitajien luona, halaten ja jutellen ihmisten kanssa. Tyyli poikkeaa eristäytyvästä Putinista huomattavasti. ©  Shutterstock

Volodymyr Zelenskyi on muutakin kuin showmies

Olisi toki väärin kuvata Ukrainan presidenttiä vain esiintyjäksi, puhujaksi. Oikeasti Volodymyr Zelenskyi on koulutukseltaan juristi.

Ukrainalaiset muistavat, miten hän usein väläytteli viihdeohjelmissakin mittavaa yleistietoaan ja yhteiskunnallisten asioiden tajuaan.

Tieteen ja sivistyksen arvostus kulki perheessä: Zelenskyin venäjänkielinen, juutalaista uskoa tunnustava lapsuuskoti oli akateeminen. Isä Olexandr työskenteli professorina Kryvyi Rihin kaupungin teknologia- ja kybernetiikkayliopistossa, äiti Rimma oli insinööri.

Taustansa takia hän kamppaili 2010-luvun puolivälissä sinnikkäästi venäjänkielisen kulttuuritarjonnan puolesta.

Kun Krimin valtauksen jälkeen Ukrainan hallituksessa levisi halu suitsia ”miehittäjänkielisiä” TV-ohjelmia, Zelenskyi kuului niihin TV-persooniin jotka vastustivat tätä kaikin voimin ja korostivat kaksikielisyyden rikkautta.

Pandoran paperit -tietovuoto paljasti veroparatiisiyhtiön kautta osuuden ukrainalaisesta elokuvatuotanto- ja jakeluyhtiöstä

Mutta vielä viime joulukuussa Zelenskyin kannatus oli laskussa. Koronakriisin hoito oli sujunut mitenkuten, hallinnossa rehottanut korruptio ei ollut lupauksista huolimatta vähentynyt, talousvaikeuksiin ei löytynyt lääkkeitä.

Syksyllä kansainvälinen toimittajajärjestö oli paljastanut Pandoran paperit -tietovuodon tutkinnassa, että Zelenskyikin oli ennen presidentiksi tuloaan käyttänyt kansainvälisiä veroparatiiseja verojen välttelyyn.

Hän oli omistanut osuuden TV-tuotantoyhtiöstään veroparatiisiyhtiön kautta, joskin myynyt sen myöhemmin tuttavalleen. Maan tavan mukaan luottoystävä oli sittemmin palkattu presidentin neuvonantajakuntaan. Paljastus oli hyvä veli -verkostoja ja taloussuhmurointia vastaan saarnaavalle presidentille äärimmäisen nolo.

Ilman Venäjän hyökkäysuhkan kasvua oppositio olisi luultavasti retostellut asialla tähän kevääseen asti, ihan aiheellisesti. Nyt uusimmassa mielipidekyselyssä hänen kannatuksensa meni jo 90 prosentin yli.

Osa äänestäjistä pettyi, kun Zelenskyi ei saanut ensimmäisenä virkavuonnaan täytettyä kaikkia vaalilupauksiaan. © STELLA Pictures / ddp

Osa äänestäjistä pettyi, kun Zelenskyi ei saanut ensimmäisenä virkavuonnaan täytettyä kaikkia vaalilupauksiaan. © STELLA Pictures / ddp

Ääni voi olla kuin ase

Puheääni on vain yksi Volodymyr Zelenskyin valteista, mutta tässä sodassa nimenomaan siitä on tullut hänelle henkilökohtainen ase.

Siitä hänet tunnistavat nekin 2000-luvun alun ukrainalais- ja venäläislapset, jotka eivät välttämättä muista hänen ulkonäköään vasta kuin viime vuosilta.

Zelenskyi on nimittäin esiintynyt monissa suosituissa piirroselokuvissa, jotka Ukrainassakin dubataan eli ääninäytellään maan omille kielille venäjäksi ja ukrainaksi.

Näistä tunnetuimmat roolinsa hän teki vuosina 2014 ja 2017 rakastettavana karhuherra Paddingtonina.

Vuonna 2016 hän oli suomalaisiin Angry Birds -hahmoihin perustuvan piirroselokuvan pääosassa – se punainen lintu, joka taisteli vihreitä sikoja vastaan.

Nyt moni lapsena häntä kuunnellut, tai lapsilleen Zelenskyin tähdittämiä elokuvia näyttänyt, on varusmiehenä ja reserviläisenä sodassa. Molemmin puolin rintamalinjaa, Venäjän tai Ukrainan armeijoissa.

Kunnia Ukrainalle – Slava Ukraini!

Sodan aikana Volodymyr Zelenskyi on lähettänyt usein sekä länteen että venäläisille koskettavia videoviestejä, joissa hän vaihtelee puhetapaansa kohderyhmän mukaan.

Tavallisille venäläisille hän puhuu ystävällisesti, sivistyneesti ja vetoavasti – ehkä korostaakseen eroa katupoikatyylistä pitävään Putiniin.

Länsimedialle ja amerikkalaisdiplomaateille hän heittelee tilannekatsaustensa väliin helposti siteerattavia lausahduksia, joiden on tarkoituskin jäädä elämään.

Sodan ensi päivinä, kun amerikkalaiset yrittivät saada häntä lähtemään Kiovasta turvaan, presidentti tokaisi heille:

”En tarvitse kyytiä, tarvitsen ammuksia.”

Omalle kansalaisilleen Volodymyr Zelenskyi puhuu rauhoittavasti, toivoa luoden – ja päättäen puheen usein Kunnia Ukrainalle (Slava Ukraini) -iskulauseeseen. Taitoa kuvaa, ettei hänen sanomanaan sekään kuulosta kornilta.

Lue myös: Reportaasi: Seura kohtasi Ukrainasta sotaa paenneita ja heidän auttajiaan Puolan rajalla

Seura kohtasi Ukrainasta sotaa paenneita.

Pakolaiskeskusten pihamailla loimuavien nuotioiden lämpö myös lohduttaa Ukrainasta sotaa paenneita. © Kai Videll

X