Ratkaiseeko perhostoukan sylki maailman muoviongelman? – Tutkijat löydöstä: ”Syljen entsyymejä voidaan tuottaa synteettisesti”

Jaa artikkeliLähetä vinkki
ratkaiseeko perhostoukan sylki muoviongelman
Muoviongelman selättäminen on ihmiskunnan globaali haaste. © César Hernández / CSIC
Apua jätepulmaan löytyy ehkä syljestä. Suomessakin ­tavattavalla isovahakoisalla saattaa olla hallussaan ratkaisu maailman muoviongelmaan. ­Luonnossa sen toukat syövät mehiläisten kennoja, jotka ovat erittäin vaikeasti sulavaa ravintoa. ­Laboratoriossa sen on kuitenkin havaittu syövän vielä vaikeammin sulavaa PE-muovia.

Olisiko tässä nähty jo muoviongelman yhden ratkaisun avaimet? Vuonna 2017 espanjalaistutkijat raportoivat, että kun toukat pantiin muovikalvolle, siihen ilmestyi tunnissa pieniä reikiä. Kun noin sata toukkaa mussutti polyetyeleenimuovia noin 14 tunnin ajan, sen massasta katosi 13 prosenttia.

Tuolloin ei kuitenkaan tiedetty, miten pienet perhostoukat kykenevät PE-muovia hajottamaan. Nyt sama tutkimusryhmä on selvittänyt, että kiitos kuuluu kahdelle entsyymille, joita on toukkien syljessä.

Jotta muovin hajoaminen ­alkaisi, ­happimolekyylien ­pitäisi päästä muovimolekyy­lien sisään – mitä on ­erittäin hankalaa saavuttaa ­millään ­ympäristöystävällisellä konstilla. Toukkasyljen entsyymeiltä tämä kuitenkin onnistuu muutamassa tunnissa.

Laitoksia muoviongelman ratkaisemiseksi

Mutta miten toukat voisivat hajottaa kaiken ihmiskunnan tuottaman PE-muovin? Onko meidän kasvatettava sitä varten miljardeja isovahakoisan toukkia?

Ei, sanovat tutkijat, sillä he osoittavat samassa tutkimuksessa, että syljen entsyymejä voidaan tuottaa synteettisesti. Näin muovia voidaan jonakin päivänä hajottaa sitä varten kehitetyissä laitoksissa.

Löytö on merkittävä, ­sillä muovia hajottavaa entsyymiä on etsitty pitkään. Tähän asti sitä on etsitty ­lähinnä ­bakteereista ja ­sienistä, mutta isovahakoisan t­oukan syljestä vasta löytyi ­ensimmäiset muovia hajottavat entsyymit.

Lue myös: Itä-Suomen yliopistossa uraauurtavaa mikromuovitutkimusta – Nanokokoiset muovin osat saattavat kulkeutua solukalvon läpi

X