Kestävä matkailu kantaa huolen huomisesta – Tee lomalla jotain hyödyllistä vapaaehtoistyön parissa

Jaa kaverilleTilaa Seura
Thaimaan rantojen siivous
Thaimaan rannoilla toimii talvisin useita roskienkeräämisleirejä, joissa ihmiset voivat siivota meren tuomaa muoviroinaa pois luonnosta. © Vesa Mäkinen / OM-arkisto
Kestävä matkailu tekee tuloaan. Yksi vastuullisempi vaihtoehto löhölomille on käväistä etelän lämmössä tekemässä hyvää vapaaehtoistyön keinoin.

Nykyinen elämäntapamme uhkaa luontoa huolestuttavasti. Muovi pilaa vesistöjä, koralliriutat kuolevat ja uhanalaisten eläinten elintila pienenee. Turismi lisää osaltaan näitä ongelmia.

Vaikka moni lomailija edelleenkin valitsee matkakohteensa edullisen hinnan perusteella, ekologinen ja kestävä matkailu ovat trendejä, jotka tulevat vastedes varmasti voimistumaan.

Kun puhutaan ekologisesta matkailusta, on keskustelun aiheena yleensä lähimatkailun suosiminen ja lentämisen vähentäminen – tai lopettaminen.

Monet haluavat kuitenkin edelleen saada kokemuksia kaukaisistakin maista.

Yksi tapa ratkaista tämä yhtälö on käydä maailmalla tekemässä jotain hyödyllistä.

Kestävä matkailu ja maksulliset talkoot

Monissa tutuissa lomakohdemaissa järjestetään paljon erilaisia vapaaehtoisleirejä niin ihmisten, luonnon kuin eläintenkin olojen parantamiseksi.

Työnä voi olla villieläinten pesintä- ja laidunalueiden raivausta, ruokintapaikkojen rakentamista, maisemointia ja roskien poistamista luonnosta.

Osallistumisesta näille pitää maksaa. Mutta samalla tavallahan tutuissa valmismatkapaketeissakin lomaohjelma ja retket maksavat.

Monesti nämä leirien osallistumismaksut ovat luonnonsuojelutyötä tekevän paikallisen organisaation ainoa tulonlähde.

Rahat käytetään yleensä projektiin liittyviin juokseviin kuluihin: majoitukseen, ruokaan ja liikkumiseen sekä tutkimustarvikkeisiin ja palkkoihin.

Norsu

Kestävä matkailu vie vapaaehtoistyöhön maailmalle. Työ voi olla vaikka norsujen elinalueiden raivausta ja parantelua. istockphoto

Omatoimi vai paketti?

Osallistumismaksut vaihtelevat kohteen mukaan. Suomalaisille on perinteisesti ollut kaikessa hyvänteossa tärkeää varmistaa, että auttavat rahat todella menevät oikeaan tarkoitukseen.

Helpoiten tämä käy lähtemällä reissuun vapaaehtoismatkoihin erikoistuneiden matkatoimistojen kautta, sillä ne ovat tehneet tarkistus- ja selvitystyöt etukäteen. Tällaisia yrityksiä löytyy nykyään Suomestakin.

Täältä on organisoitu muun muassa eläintensuojelumatkoja Costa Ricaan, Thaimaahan, Teneriffalle, Etelä-Afrikkaan ja Kreikkaan.

Kohteissa saa ahkeroida muun muassa merikilpikonnien, norsujen, valaiden ja hylkeiden asuinalueiden hyväksi.

Vapaaehtoiset vailla mukavuuksia

Monissa näissä kohteissa vapaaehtoiset oleskelevat alueilla, joissa ei juuri tapaa muita turisteja.

Matkoilla yövytään kansalaisjärjestöjen tiloissa tai majataloissa vailla mukavuuksia.
Itse suojelutyön lisäksi vapaaehtoismatkan hyötynä onkin saada todellista tuntumaa ekologisempaan elämäntapaan.

Lue myös: Thaimaan turistirannan roskasankarit – Suomalainen Marika johtaa suositulla Ko Lantan turistisaarella siivousjoukkoja ympäri vuoden

Opettavainen kokemus

Espoolainen Saila Kuutti osallistui keväällä 2019 matkalle Thaimaan Phra Thongin merikilpikonnaprojektiin.

”Vapaaehtoistyö uhanalaisten eläinten hyväksi kasvatti sosiaalista vastuutani maailmasta entisestään.”

Paikalla tehty työ oli hyvin konkreettista.

”Kun kaukaisella Thaimaan saarella kerää hetkessä monta jätesäkillistä rannalle ajautunutta muoviroskaa, alkaa itsekin tarkemmin miettiä, onko tarpeen ostaa vettä muovipullossa ja miten sen pullon voi myöhemmin kierrättää”, Kuutti kertoo nyt.

Saila Kuutti

Saila Kuutti sanoo vapaaehtoismatkailun muuttaneen hänen näkemystään turistien vastuusta. Saila Kuutin kotialbumi

Mitä jätän kohteeseen

Luonnonsuojelumatkoja tekevät turistit ovat pieni joukko, mutta ilmiö kuvaa alan isoa muutosta.

Massaturismi etelään tuskin loppuu kokonaan. Silti lomailutavat kehittyvät toisenlaisiksi.

Saila Kuuttikin matkustaa lähes yhtä usein kuin aiemmin, mutta eri tavalla.

”Rakastan matkustamista; tutustumista kulttuureihin, historiaan, luontoon ja nykyelämään maailmalla. Vapaaehtoistyökokemuksen jälkeen olen kuitenkin ehdottomasti tietoisempi valinnoistani matkoilla. En halua jättää kohteeseen itsestäni muuta kuin jalanjäljen ja pienen palan sydäntäni,” Saila Kuutti kertoo.

Lue myös: Voiko enää matkustaa hyvällä omallatunnolla? – Kyllä voi, kun reissaat vastuullisesti ja lomailet kuin kotonasi

X