Tuhoavatko muurahaiset ilmakehää? – Muurahaiskeot tuottavat metaania ja typpioksidia enemmän kuin ympäröivä metsänpohja

Jaa kaverilleTilaa Seura
lehdenleikkaajamuurahaisten keot
© ISTOCKPHOTO
Lehdenleikkaajamuurahainen kasaa kekoja, jotka ovat melkoisia metaaninlähteitä.

Ihmisten kaatopaikat tuottavat paljon kasvihuonekaasuja. Mutta niin tuottavat myös muurahaisten ”kaatopaikat”, osoittaa tuore tutkimus.

Kaatopaikoilla tarkoitetaan tässä tapauksessa troopppisten lehdenleikkaajamuurahaisten kekoja, jotka koostuvat lahoavasta kasvimateriaalista, muurahaisten ulosteista ja kuolleista hyönteisistä. Ne ovat siis käytännössä komposteja.

Tutkijat mittasivat Costa Ricassa näiden kompostien kasvihuonekaasujen tuotantoa ja havaitsivat, että ne tuottivat metaania 20 kertaa enemmän ja typpioksidia jopa tuhat kertaa enemmän kuin ympäröivä metsänpohja.

Onko näillä ilmastoa lämmittävää vaikutusta on toistaiseksi mahdotonta sanoa.

X