Jääkiekon MM-kisat alkavat

Jaa artikkeliLähetä vinkki

URHEILU Olympiavuosina takarivistä kaikuu ensin aina sama parku: kevään MM-kisat on turha tapahtuma eikä kiinnosta ketään. Ääni vaikenee heti kun mitalipelit lähestyvät. Yli miljoona suomalaista liimautuu kuvaruutujen ääreen jännittämään.

Päävalmentaja Erkka Westerlundilla, 57, on jo Sotšin olympiapronssi taskussa. Se keventää paineita.

”MM-kisoihin kukaan ei lähde leikkimään. Töitä on aina tehtävä”, kaiken valmentajana kokenut Hannu Aravirta, 61, painottaa.

”MM-joukkueeseen valitaan rutinoituja turnaajia, jotka ovat tottuneet koviin peleihin. KHL on tarjonnut uutta ulottuvuutta valinnoille. Joka pelaajalta löytyy motivaatiota MM-kisoihin”, Aravirta uskoo.

”Lähemmässä tarkkailussa olympialaisia varten oli 40–50 pelaajaa. Siinä on ollut hyvä pohja jatkaa MM-kisoihin.”

Sotšin olympialaisissa maajoukkueen runko koostui NHL-pe­laajista. Nyt tärkeimpiä päävastuunkantajia ovat KHL-pelaajat ja muutama SM-liigan tehopelaaja.

Aravirran mielestä pelaajien asenne kevään huipentumaan on ratkaiseva.

”Ymmärrän hyvin, jos raskaan NHL-kauden pelaaja ei halua lähteä enää MM-kisoihin.”

MM-kisat kiehtovat eniten nuoria pelaajia. Heidän on mahdollista tehdä kertaheitolla kansainvälinen läpimurto.

Hannu Aravirta toivoo, että nuoret ja ensikertalaiset nauttisivat täysillä mahdollisuudesta nousta kiekkokansan sydämiin.

Joukkuehenki on mitalijahdissa aivan avainasemassa.

”Meillä oli 1998 MM-kisoissa 12 ensikertalaista. Se ei estänyt meitä voittamasta Sveitsissä MM-hopeaa.”

Hannu Teider

Jääkiekon MM-kisat: Suomi – Latvia la 10.5. klo 16.35 MTV3

X